Een goed begin is een eerste stap

FC Utrecht is het nieuwe eredivisieseizoen met zes punten uit drie duels relatief goed begonnen. Een vergelijking met de voorgaande twee seizoenen, toen Erik ten Hag ook hoofdtrainer was, levert het volgende beeld op:

- in 2015 / 2016 had de ploeg na vier duels nog maar vijf punten,
- in 2016 / 2017 had de ploeg zelfs zeven duels nodig om tot zes punten te komen.

In 2016 / 2017 behaalde FC Utrecht uiteindelijk 62 punten, dus in de 28 duels na de eerste zes duels werden in totaal 56 punten behaald.

Als FC Utrecht dit seizoen in staat is om in de komende 28 duels wederom 56 punten te behalen, dan zijn er na 31 duels 62 punten behaald. En kan het totaal na 34 duels zelfs op 71 punten komen. Hiermee zou het puntenrecord worden gebroken, maar dit puntenaantal zou vorig seizoen niet tot een hogere klassering op de ranglijst hebben geleid. Immers, PSV eindigde met 76 punten op plek 3.

De goede start is een eerste stap naar het behalen van meer punten dan vorig seizoen. Maar er is meer nodig. Een analyse van de afgelopen twee seizoenen leidt tot één duidelijk verbeterpunt: tegen de traditionele top 3 zullen meer punten behaald moeten worden.

- In 2015 / 2016 leverde de duels tegen de traditionele top 3 nog vier punten op (allemaal behaald tegen Ajax),
- in 2016 / 2017 leverde de duels tegen de traditionele top 3 slechts één punt op (thuis tegen Feyenoord; en vooral de winst weggegeven).

Als Erik ten Hag met FC Utrecht de prestaties van vorig seizoen wil overtreffen, dan geldt in ieder geval het volgende:

- de lijn van de goede seizoenstart dient onverminderd door te worden gezet,
- tegen de traditionele top 3 dienen er aanzienlijk meer punten te worden behaald.

Het blijft altijd lastig om te voorspellen of het realistisch is dat de prestaties van vorig seizoen kunnen worden overtroffen. Volgens de website sportnieuw.nl is de begroting van FC Utrecht dit seizoen EUR 17,8 miljoen. Dat is een stijging van EUR 1,8 miljoen ten opzichte van vorig seizoen. Maar FC Utrecht staat daarmee 'slechts' op plek zeven (met daarbij de kantteking dat de budgetten van ADO Den Haag en sc Heerenveen niet bekend zijn).

De top zes is volgens die website als volgt:

1) Ajax - EUR 80 miljoen (ongewijzigd t.o.v. 2016 / 2017)
2) PSV - EUR 70 miljoen (EUR 15 miljoen lager dan in 2016 / 2017)
3) Feyenoord - EUR 64 miljoen (EUR 5 miljoen hoger dan in 2016 / 2017)
4) FC Twente - EUR 29,8 miljoen (EUR 2,4 miljoen hoger dan in 2016 / 2017)
5) Vitesse - EUR 26 miljoen (ongewijzigd t.o.v. 2016 / 2017)
6) AZ - EUR 23 miljoen (ongewijzigd t.o.v. 2016 / 2017)

In deze financiële ranglijst is FC Utrecht enkel voorbij gegaan aan FC Groningen. De focus zal daarom op het sportieve moeten liggen. Op vi.nl werd afgelopen week een vergelijking tussen FC Groningen en FC Utrecht gemaakt. Belangrijkste conclusie: FC Utrecht is FC Groningen op alle fronten voorbij. Als belangrijk positief punt werd de fitheid van FC Utrecht genoemd, want de ploeg wekte nauwelijks de indruk 'last' te hebben gehad van het uitduel tegen Zenit Sint-Petersburg. En die fitheid heeft FC Utrecht in 2016 / 2017 al veel punten opgeleverd. Met de huidige brede selectie lijken alle randvoorwaarden aanwezig om de goede seizoenstart voort te zetten en meer punten te behalen tegen de traditionele top 3.